愛猫がフローリングで滑ったり、転んだりするのが心配です

お悩み確認

 大事な愛猫がフローリングの上を走ったり、タンスやタワーなどからその上に飛び降りたりする際に、滑ったり、転んだりしている事態を心配している方がいらっしゃるようですので、その悩みを解消したいと思います。

フローリングの負荷

 フローリングは、固くて滑りやすい床材ですので、ネコちゃんが走り回ったり、高いところから着地したりしたときに、足や腰に負担が少なからず掛かるものです。急発進と急停止を可能とするのは、肉球で地面からの衝撃を受け止めたり、陸上競技のスターティングブロックの代わりとして爪で地面を掴んで走り出したり、爪をブレーキとして止まったりするからです。
 そのため、固い滑りやすいフローリングは、俊敏な動きにおいて、爪が掛からず、そして、衝撃が抗力として足裏に跳ね返り、その結果、転倒、激突、脱臼、骨折など、ネコちゃんの怪我に繋がることになるのです。それから、関節や軟骨の痛みは、徐々に蓄積されていくものです。
 ですので、急性的にも、慢性的にも、注意が必要になります。

膝蓋骨脱臼に関して

 高いところから降りたときに頻発するネコちゃんの脱臼として、犬に比べればまれではありますが、膝蓋骨脱臼が起こります。これは、お皿と呼ばれる膝蓋骨が外れるもので、猫の場合、膝蓋骨が膝の内側に外れる内方脱臼が多いです。重傷の場合、激しい痛みを伴い、ときには外科手術をすることもありますが、大概、軽症で済むようです。
 その他には、股関節や尻尾などの脱臼が起こることがあります。脱臼した箇所を元に戻す整復は、飼い主がするのではなく、獣医に任せるのが間違いないでしょう。

ネコとイヌの肉球の違い

 イヌとネコでは、肉球の構造に違いのあることが分かってきました。イヌの肉球には表皮乳頭と呼ばれる凸状があって厚みがあり、更に、動静脈吻合という寒冷地に住む動物によく見られる血管により血量が表皮近くまであるため、寒いところでも滑らず、また、寒さを感じないない構造となっています。
 他方、ネコの肉球はやや薄く、忍び足で滑ることのないように適度な汗をかくための汗腺があります。
このような違いはイヌの先祖が寒冷地帯に住むオオカミなのに対して、ネコの先祖は暖かい砂漠地帯に住むヤマネコだったことに基づいています。

 それから、ネコ科の動物は、獲物を捕らえるために忍び足で近づくべく、爪を引っ込めて弾力のある肉球の特性を利用して音を立てずに忍び寄ります。ところが、ネコ科で唯一、チーターは爪を引っ込めることができません。というのも、チーターは全力疾走で獲物を捕らえるので、忍び足で近寄る必要がないからです。

フローリングへの負荷

 フローリングが固いといっても、全く爪が引っ掛からないというわけではないので、フローリングや階段には傷が付いています。
 また、ネコちゃんがグルーミングして体を舐めた際に毛を飲み込んでしまいます。そして、体内に溜まった毛玉を体外に出すために、摂取した食べ物と一緒に吐き出します。その結果、嘔吐物のみならず、胃酸もフローリングのような床などに吐き出されますので、不衛生であるとともに、酸によって吐かれた箇所が痛みます。
 つまり、フローリングが露出していることは、ネコちゃんにとっても、家にとっても、好ましくない状況なのです。

コルクマットの特性

 コルクマットは、スベリンとリグニンという丈夫な高分子によって構成される細胞壁で囲まれた空間が3次元に連なる多孔質構造を有するコルクが表面に貼られています。構造と成分の特性により、弾力性、撥水性、断熱性が備わっています。また、有害物質が含まれていませんので、ネコちゃんが舐めても、囓っても、毒性は見られません。
 その下には、エチレンと酢酸ビニルをモノマーとして共重合してできたエチレン酢酸ビニルコポリマー(EVA)という、軟らかい樹脂のシートが存在します。そのため、とてもクッション性に優れるとともに、断熱性や防音性にも威力を発揮します。それに、チューインガムの基材として使われたり、歯磨き粉に含まれたりするように、ヒトの口で使用されるものなので、安全な素材です。

 コルクマットをフローリングに敷くことで、クッションや滑り止めとして働き、ネコちゃんの怪我や事故の発生を未然に防ぐことができます。それに、防音効果がありますので、凄まじい走りで生じる音が階下に漏れるのを防ぎます。また、防寒効果がありますので、先祖が暖かい地方の出身であるネコちゃんも、冬の床の冷たさを感じることなく快適に過ごすことができます。夏も表面がさらっと乾いていて快適です。
 それから、コルクマットを敷くことで、爪による傷から床が守られます。コルクには撥水性があることに加えて、油状物質も透過させませんので、嘔吐や失禁で汚れたとしても、拭いたり、ジョイントを外して水洗いをしたりすることができますので、とても衛生的に保つことができます。

まとめ

 以上より、ネコちゃんの怪我や事故を防ぐためにも、固くて滑りやすいフローリングの上にコルクマットを敷くことはとても有効な手段であることが分かりました。その他にも、さまざまな利点もあることも示されました。ですので、可愛いネコちゃんのためにも、コルクマットを導入されてみてはいかかでしょうか。
 ところで、コルクでの爪研ぎを防ぐためにも、一応、爪研ぎマットは用意しておいてください。


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