さまざまな種類があるコルク製品

製品として一番有名なのはコルク栓

 コルクマットに使われているコルクですが、それ以外の製品にも素材として利用されています。その中でも一番有名なのが、ワインのコルク栓であると考えられます。コルクはスベリンとリグニンからなる頑強な高分子の多孔質構造を有していますが、微妙に空気や水分を通しています。そのため、ワインを熟成させるのに酸素が必要なのでコルク栓は適しているのです。それに、撥水性があるので、ワインが外に漏れ出してくることはないのです。

 コルク栓には、幾つかの種類があります。まず、コルク層からそのまま打ち抜かれる天然コルク栓があります。次ぎに、コルクの粒を固めた圧縮コルクがあります。そして、シャンパンに使われるコルク栓です。これは、ワインに使われるコルク栓とは違って3層からなり、コイン状の天然コルクが2枚を重ねてシャンパンと接する部分として、コルクの粒を固めた細い円筒をその上に重ねています。更に、ボルトの口に比べてかなり太くなっていますので、中からの圧力に耐えられるのです。

 ここ数年でワインのコルク栓の需要は減ってきていて、アルミ製のスクリューキャップ、プラスチックキャップに代替されつつあるのです。
 しかし、コルクの需要が減ると由々しき事態になります。というのは、廃業や業務縮小により、コルク樫の林がそれに伴って減っていくことが危惧されます。コルク層が剥がされたコルク樫は活動が盛んになってコルク層を再生させようとして、このとき、二酸化炭素の吸収量が通常より増えていますので、地球上から吸収される二酸化炭素の量が減ることになります。
 また、コルク樫の林は、防砂林や防風林としての役割も担っていますので、もともと乾燥地である場所に生えているため、砂漠化が進行することになります。それから、イベリコ豚の飼料として、コルク樫のドングリが与えられているそうです。これにも影響を与えることになります。
 現在、ポルトガルの森林の全面積の約20%が、コルク樫なので、少なからぬ影響があることは否めないのではないでしょうか。

 コルク栓は回収されて再利用されます。特に、天然コルクは良質であるので重要な資源と言えます。粉砕して、別の製品へと生まれ変わります。
まさに、コルクは、地球的規模でエコロジーに深く関与していることが分かりました。そのため、皆様のコルクに対する接し方が今後、変わるかもしれません。

その他のコルク製品

 コルク栓以外に知られた製品としては、掲示板用コルクボードがあります。これが好まれる理由としては、鋲で物を自由自在に留められることです。逆に、留めた物を外すのも鋲を取ればとても容易にできます。そして、クッション性があるので、壁から落下しても自身が壊れることはなく、床への衝撃も限定的です。

 玩具としての利用は、コルクには有害物質が含まれていないことが最大の理由です。何といっても、子供が使って遊ぶ物ですから、口に入れたり、舐めたりすることは避けられないことと思われます。また、弾力性があるので、ぶつかっても怪我をせず、また、家具や床などが傷つかないというのも魅力的な利点です。
 積み木が有名なコルク製の玩具として挙げられます。皇室ではコルク製の積み木が玩具として採用されています。この事実は、コルク製品のお墨付きのようなものと考えられます。

 やはり、建材としての利用が多いです。コルクマットのような床材に加えて、壁材、天井材、緩衝材、床下地材、断熱材、巾木材などに用いられています。弾力性や撥水性に加えて、燃えにくいというもの建材に使われる理由として考えられます。

 市場を拡大しようとしていて、コルクを使った商品開発が進んで、今までになかったような斬新なものも登場してきています。コースター、鍋敷きのようなものは直ぐに思いつく製品です。しかし、多種多様な使われ方がなされています。
 例えば、ファッションに取り入れられて、カバン、財布、帽子、傘、靴、アクセサリーなど、ありとあらゆるものがコルクで作ることができて、実際、作り出されています。耐久性と撥水性があって、軽いのが特徴で、色は自然の風合いを生かした薄茶色のものが多いです。当然、着色されたものもあります。

 ポルトガルの主要製品として、世界シェアが50%以上を誇るコルクは、お土産品にも使われています。ですので、ポルトガルやお隣のスペインを旅行した際には買い求められてはいかがでしょうか。重量がないので軽くて持ち運ぶのに適したものかもしれません。現地で直に手にとって選ばれてみて、旅先での思い出にしてください。

 とはいうものの、コルクマットが普及している製品なのではないでしょうか。それは、安全性のほかに、防音や防寒など、幾つもの長所があるからなのです。更に、エコロジーな商品でもあるのです。是非とも、コルクマットを使われることをおすすめします。


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