クリスマスでよく見聞きするハンドベルって何?

疑問確認

 クリスマスが時期的に近づくと、ハンドベルの演奏をよく見るようになりますが、そもそも、ハンドベルとは、一体、どういうものなのかよく分かりません、という疑問を持つ方がいらっしゃるようですので、その疑問を解消したいと思います。

ハンドベルとは

 端的に、ハンドベルが何かと言うと、手で振り鳴らす鐘の形をした鈴のことです。
 歴史的には、17世紀後葉から18世紀初頭のイギリスで、教会に備え付けられている鐘をうまく鳴らすための練習用の代替品として、コー(Cor)兄弟によってハンドベルは考案されました。
 やがて独立してハンドベルがそれだけで楽器となり、教会の前などで賛美歌が演奏されるようになりました。
 仕組みとしては、中にある振り子(クラッパー)が、青銅製である鐘状の金属部分(キャスティング)を叩いて音を奏でます。音の高低は、鐘の大きさで違いを出しています。つまり、1つのハンドベルは1つの高さを持つ音しか出すことができないのです。大きい鐘ほど低い音を出し、小さい鐘ほど高い音になります。
 時代が下ると、鐘の数が増えて、演奏に奥行きが出るようになりました。このため、1人ではせいぜい4個か5個の鐘しか担当して鳴らせませんので、大勢の人が参加することが必要になりました。曲によっては、2オクターブから6オクターブの音域がありますので、15人を要することもあります。
 また、本格的なハンドベルは、全てそろえると数100万円になるものもあるくらい、たいへんに高価なもので、また、低音を担う大きい鐘はとても重くなっており、約8 kgの重さがあります。
 そのため、簡易的なミュージックベルというものも作られています。大きさは全て同じですが、形状を変えて違う音が出るようにしています。リーズナブルな価格で、全てそろえても数万円で済みます。

クリスマスはキリストの降誕を祝う日

 宗教的な意味合いをクリスマスにあまり感じていない人が多い日本人によって、クリスマスは恒例の年中行事の1つとなっています。クリスマスは本来、イエス・キリストの降誕を祝う日なのです。
 しかし、実際のところ、キリストの誕生日がいつなのかは分かっておらず、西方教会が12月25日をクリスマスに定めたのでした。これが東方教会にも伝わり、現在でも、12月25日がクリスマスになっています。
 そのため、クリスマスには、教会では宗教儀式が行われ、ミサの際には賛美歌が歌われたり、演奏が行われたりするのです。

クリスマス会やクリスマスパーティーでの演奏

 クリスマスを盛り上げるものとして、クリスマスソングがあります。そこで、クリスマス会やクリスマスパーティーにおいて、皆でクリスマスソングを歌ったり、演奏したりすることは楽しいことです。そして、それは演奏を聞く側にとっても同様のことです。
 このときに、ハンドベルでの演奏は興味深いものです。ハンドベルの演奏は一年を通じて実施されていますが、やはり、このクリスマスの時季にはとても風情を醸し出しています。甲高い音がどことなくいい雰囲気を創り出し、クリスマスの情緒とマッチしています。演目がクリスマスソングだと尚更、そう感じます。これも、ハンドベルがこの時季によく奏でられる理由の1つであると考えられます。
 それに、適度な練習を経た後にハンドベルを演奏すると、達成感も得られるものです。そして、仲間との一体感も得られます。クリスマスがハンドベルの演奏に参加するきっかけになっている事例も多いのではないでしょうか。

ハンドベルの演奏で着る衣装

 ハンドベルの演奏は1人で行うのは難しいものです。大抵は、複数で演奏することになりますが、その際、おそろいの衣装を着るグループもあります。これは、一種のクリスマスコスプレとも考えることができます。
 教会での宗教色の強いところでの演奏でなければ、例えば、クリスマス会やクリスマスパーティーのように少しくだけたところであれば、全員がサンタコスプレに身を包んでハンドベルの演奏をするのも、見ていて統一感があってよいかもしれません。

まとめ

 以上より、ハンドベルの演奏は、年間と通して行われますが、とりわけ、クリスマスの時季によく行われます。その理由は、第一に、クリスマスがイエス・キリストの生誕を祝う宗教的な意味合いがあり、ハンドベルが教会で生み出されたことと関連しています。
 第二に、クリスマスに宗教的な意味をあまり見出さない日本人でもハンドベルを演奏するように、演奏自体を楽しんでいるのです。それがたまたま、クリスマスに演奏されることが多く、また、クリスマスの雰囲気に合ったハンドベルであったという連鎖的な引き込みがあります。
 それでは、今年のクリスマスは、自身でハンドベルの演奏をするのもよいですし、または、誰かが演奏するのを聞くのもよいですし、ハンドベルと何かしらの関わりを持ってみてはいかがでしょうか。


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