サンタコスプレで盛り上がるクリスマスとは

クリスマスとは

 サンタコスプレやクリスマスコスプレで盛り上がりを年々増しているクリスマスですが、本来は、イエス・キリストの降誕を祝う日です。
 実のところ、キリストの生まれた日がいつか分かっていませんが、4世紀初頭、ないしは、その中頃までには西方キリスト教会は12月25日をクリスマスにしたのでした。そして、これが次第に東の方に広まっていったのです。現在、ほとんどの人達は、グレゴリオ暦の12月25日をクリスマスとしていますが、一部の東方教会ではユリウス暦を使用していて、この日はグレゴリオ暦の1月7日頃に相当します。

 クリスマスの習慣としては多種多様なものが知られていて、プレゼント、クリスマスカード、クリスマスソング、伝統料理、キャンドル、クリスマスツリー、生誕場面の展示、クリスマスガーランド(花冠)、クリスマスリース、ヤドリギセイヨウヒイラギ、サンタクロースなどがあります。ここに、近年、サンタコスプレやクリスマスコスプレが入ってきているようです。
 今日では、キリスト教徒はもちろんのこと、日本のようにキリスト教徒以外の人達もクリスマスを楽しむようになってきています。多くの国では、キリストの降誕を祝う日である25日よりも、プレゼントを贈ったり、家族と一緒に伝統的な料理を食べたりして、その前日となるイブの24日の方が盛大となっています。そして、経済効果が期待されるイベントとなっているようです。

英語に関するChristmasのシソーラス

 英語のChristmasは、5世紀半ばから12世紀初頭に使われた古英語ではCrīstesmæsse、11世紀初頭から15世紀後半に使われた中英語ではCristemasと表記され、文字通り、ChristのMassのことです。Massとは、ミサのことで、感謝の典礼を指します。
 興味深いことに複数形のChristmasesが存在していることです。年ごとのクリスマスの数年分の集まったものを意味します。2008年には、’Four Christmases’というアメリカ映画の題名にもなっています。更には、Christmassy、ないしは、 Christmasyという形容詞まであてって、クリスマスらしい、という意味になります。
 そもそも、グレートブリテン島にキリスト教がもたらされたのは、ローマ時代の紀元後200年頃とされています。そして、古英語では、既にクリスマスという単語があるので、早くにイギリスにクリスマスが浸透していたこと可能性のあることが分かります。

アドベント

 待降節とも呼ばれるアドベントは、クリスマスを迎えるに当たり、精神的な準備をしていく期間のことです。西方教会では聖アンデレ(St.Andrew)の日である11月30日から一番近い日曜日からクリスマスの前日までの期間になります。また、この期間は、最初に日曜日は教会暦が始まる日となっています。そして、聖アンデレは、12使徒の1人で、最初にキリストの弟子になった人物です。
 かつては、アドベントの間には、断食をしていたようです。断食と悔い改めによってクリスマスを迎えるための精神的な準備を行うということです。

 最近では、アドベントカレンダーというアドベントの間、毎日1つずつ窓を開けていくカレンダーのことです。アドベントの期間は年によって異なりますが、画一的に12月1日から始まります。そこには24個の窓が設けてあり、全て開けられるとクリスマスということになります。そして、窓の中には、お菓子、プレゼントが入っているものが多いです。
 日本では、アドベントは俳句の冬の季語にもなっています。クリスマスが日本文化に浸透していることを示している例と言えます。

まとめ

 クリスマスは、イエス・キリストの降誕を祝う日で、西方教会の習慣により、現在、12月25日になっています。しかしながら、キリストの誕生日がいつだったのか正確には分かっていませんが、4世紀頃からクリスマスは、12月25日になりました。そして、この日を迎えるに当たり、11月30日からクリスマスの前日までをアドベントとも、待降節とも呼ばれる期間の間、敬虔な行いにより、精神的な準備をしておくのです。
 しかしながら、最近は、経済的な効果が期待され、商業主義の傾向がないでもありません。例えば、アドベントの間、毎日窓を次々と開けていくアドベントカレンダーの窓の中には、お菓子やプレゼントが入っていたり、クリスマスイブにはプレゼントや料理などを楽しんだりしています。その他、クリスマスならではの様々な習慣があります。
 とはいうものの、ハレとケというように、長い人生を歩んでいく上で、日常生活から離れた行為をすることで鋭気を養うということは、どうしても必要ではないかと考えられます。そのための機会として、クリスマスを利用するのは問題ないと思われます。サンタコスプレやクリスマスコスプレなど、明らかに日常生活では懸け離れたものですので、クリスマスを楽しむためのアイテムとしては非常に有効なものととらえることができます。

 ですので、本来、クリスマスは宗教的な行事であることを脳裏に止めておいて、節度のある楽しみ方を心掛けるのがよろしいのではないでしょうか。


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