クリスマスにケーキを食べるのはなぜ?

疑問確認

 クリスマスには当たり前のようにケーキを食べるけど、どうしてクリスマスケーキを食べるのか分かりません、という疑問を持つ方がいらっしゃるようですので、その疑問を解消したいと思います。

クリスマスにケーキを食べる風習

 日本では、クリスマスになるとクリスマスケーキを食べることが習慣になっています。しかし、何故、クリスマスにケーキを食べるのかはよく分からないところがあります。ところで、誕生日には確かにケーキを食べてお祝いをします。
 つまり、クリスマスは、イエス・キリストの降誕を祝う日となっていることを考えると、クリスマスケーキはそのお祝いのために食べるということ理由の1つとして挙げられます。しかしながら、日本人の多くにとってクリスマスは宗教的な意味合いが少ないため、クリスマスケーキを食べるということは、クリスマスに行うべきイベントという感じになっています。

日本で初めてクリスマスケーキを販売したのは

 クリスマス自体、日本に定着したのはどれほど古くはなく、明治維新により、江戸時代の禁教令がなくなった以降と思われます。
 やがて、クリスマスケーキが初めて日本で売り出されます。それは、明治43年(1910年)のことで、プラムケーキにフォンダンクリームの砂糖衣を塗ったものでした。
大正11年(1922年)には、不二家が初めてイチゴのショートケーキを1個8銭で発売しました。そして、戦後に砂糖や小麦粉の統制が解除されてから、ケーキは広まっていきました。特に、昭和40年以降、経済成長に乗ってクリスマスケーキも本格的に浸透していきます。

クリスマスケーキの種類

 サンタクロースが上に載っているイチゴのショートケーキは、日本独特なもののようです。そして、イチゴのショートケーキ以外にも様々な種類のクリスマスケーキが、毎年、クリスマス商戦で販売され、そして、食されています。
 例えば、ガトーショコラ(チョコレートケーキ)、チョコチーズタルト、ベイクドチーズケーキ、苺ティラミスなど、実においしそうで、凝ったケーキが多くあります。
 クリスマスケーキのカタログを見るだけでも、どれにしようか迷ってしまいます。一年に1度のことですから、少し奮発して素敵なケーキを買い求めるのもよいでしょう。

海外のクリスマスケーキ事情

 アメリカではパイ、ドイツではシュトーレン、フランスではブッシュ・ド・ノエル、イタリアではパネトーネ、イギリスではクリスマスプディングを食べることなどが知られています。
 シュトーレンとは、ドライフルーツやナッツの入った菓子パンで、表面に砂糖がまぶしてあります。クリスマス前から少しずつ切って食べます。本場のドイツでは、国家マイスターがドイツ食品法に則った材料によって作られたシュトーレンしか販売できないことになっています。
 ブッシュ・ド・ノエルとは、クリスマスの薪という意味で、19世紀から作られるようになりました。ロールケーキをチョコレートクリームやココアクリームで覆った表面に波状の模様を付けたお菓子です。19世紀から作られるようになったとは、以外に最近で驚きましたが、フランスは、偶像崇拝を嫌うプロテスタントの影響が強い国だからでしょうか。
 パネトーネとは、ドライフルーツなどが入ったドーム型の菓子パンです。
 どうぞ、海外のケーキも召し上がってみてください。

商業主義と結びつくイベント

 バレンタインデーのチョコレート、ホワイトデーのお菓子など、食べ物とイベントは結びついている例が多くあります。
 例えば、バレンタインデーのチョコレートは、昭和6年(1931年)に神戸のモロゾフが始めて、昭和33年(1958年)にメリーチョコレートがキャンペーンを展開したことがきっかけで広まりました。
 従って、クリスマスケーキのこの例に含まれると考えてもおかしくはありません。ちなみに、クリスマス商戦は、明治37年(1904年)にクリスマスツリーを銀座の明治屋が店頭に置いたことが最初になって、以後、本格的に展開されるようになりました。

まとめ

 以上より、クリスマスケーキが食べられるようになったのは、正確には分かりませんが、どうやらイエス・キリストの降誕を祝うためであると考えられます。しかし、日本人にとってクリスマスは宗教的な意味合いはあまりないため、クリスマスにケーキを食べるというのは恒例行事になっている観があります。そのお陰で、家族や仲間と一緒にケーキを囲んだ団らんを過ごすことができるのでから、名より実を取ったとも言えます。
 日本では、クリスマスケーキとしてイチゴのショートケーキが定番となっていますが、それ以外にも多くの種類があり、更に、海外には各国独自のケーキが食べられています。
 今年はどのようなクリスマスケーキにするか考えるだけでもわくわくします。それでは、おいしいケーキを食べながら気の合う仲間と一緒にクリスマスをお楽しみください。


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