魔女とは

ハロウィンコスプレで着られる魔女の衣装

 現在、日本でも盛り上がりを見せているハロウィンの仮装で定番となっているものに、魔女の衣装があります。ハロウィンコスプレで着られる衣装は、悪霊や悪魔の格好などが好んで着られています。ということは、魔女は何かしら邪悪なものとして認識されているということになりますが、そのような考えが生じてきた原因や過程はどういったものなのか、とても興味深いです。それを検証してみたいと思います。

魔女の起源

 科学が発展していない時代において、自然現象に代表されるように説明のつかない不思議な事象や現象に対して、人々は畏怖や信仰の念を覚えるとともに恐怖心や不安感を抱いていました。しかし、原因や理由が分からない宙ぶらりんの状態で長くいられるものではありません。そこで、全てのものに霊魂や精霊の存在と認めるアニミズムが生じ、原始宗教がそれに伴って生じました。
 例えば、日本では、森羅万象に神が宿るとする八百万の神が存在して、神通力をもった巫女や呪術者であるシャーマンはやがて神官となり、神道として体系化されていくことになります。

 また、古代ケルト人の宗教は自然を崇拝する多神教でした。やがて、収穫期を終えた夏と冬の変わり目となり、更に、あの世とこの世の境が不明瞭になってあの世から死者の魂や悪霊がこの世にやってくると信じられた大晦日に当たる10月31日に、サーウィン(Samhain)という収穫感謝祭と悪霊払いを行いました。これを司ったドルイド祭司は、かがり火で収穫物や動物を焼いて神々に捧げるとともに、火を焚くことで悪霊などを鎮めました。それに、ドルイド祭司は預言も行い、とても呪術めいていました。このサーウィンは、現在のハロウィンの原型と考えられています。それと同時に、サーウィンという呪術的な儀式で活躍した老女は、母なる大地のような存在として、知識や経験を備えており、ヨーロッパにおける魔女のルーツかもしれません。
 つまり、アニミズムやシャーマニズムのような原始宗教は、司祭が儀式を行う部族宗教や民族宗教である古代宗教へと発展し、世界宗教に最終的に至るわけです。

 宗教が発展していく過程にあっても、この渦中にはいない人々も多くいます。そのような人の中には、薬草に関する知識、煎じ方、服用の仕方を体得して原因不明の病気を治したり、暦や気候変化などの知識を用いて農作物の生育を助長したり、というように、様々なことに精通している老女もいます。そして、普通の人達から見れば畏怖の対象となり得る存在で、いわば、シャーマンに近いような立場です。今の観念でいうところの魔女の起源は、ここにあるのではないかと考えられます。

中世ヨーロッパにおける魔女

 ヨーロッパは、古代のギリシアやローマが衰退すると、暗黒の時代と称される中世が長く続きました。それは、14世紀のルネサンスの始まりを起点とする近世まで、ヨーロッパは停滞するのです。
 一神教であるキリスト教では、多神教的な概念は否定されます。そのため、薬草で病気を治したり、産婆の技術を持っていたりする老婆は、アニミズムやシャーマニズムのようなものとして、危険視されました。奇蹟は、キリスト教のものだけにしたかったのです。

 そして、中世という低迷した時代にあって、民衆の不満や怒りを軽減する何かしらのはけ口が権力者、及び、民衆そのものから望まれました。更に、近世以降も、16世紀に始まった宗教改革、16世紀から17世紀における絶対王政の確立に伴う対外戦争、ペストの流行など、社会は混乱していました。
 このような世相で、呪術めいたことを行うとして、薬草などの知識を持つ老婆などや、場合によっては男性に対して、魔女狩りや魔女裁判が行われました。実に、その最盛期は16世紀から17世紀で、中世を通り越して18世紀末までの魔女裁判が行われました。17世紀に生まれた啓蒙思想が終止符を打つことになった背景にあったと思われます。
 箒に乗ったり、三角の帽子を被ったり、そして、鍋を混ぜて薬を調合したりするという女妖術師としての、現在固定化されている魔女のイメージはこの時代に確立したものと考えられます。

witch

魔女の仲間達

 ハロウィンに取り上げられるキャラクターの中には、魔女の仲間として扱われているものが少なくありません。このようなイメージが定着したのも、中世ヨーロッパにおいてでした。
 黒猫、カラス、蝙蝠(コウモリ)、烏(カラス)、梟(フクロウ)が魔女の仲間とされました。共通していることは、暗闇で活動したり、暗闇の色である黒色であったりすることで、このため、邪悪的な象徴として魔女と関連づけられたと推察されます。

まとめ

 以上より、魔女は、古代ケルト人のサーウィンという儀式で貢献したドルイド祭司や老婆が原型とも考えられます。しかし、本格的に魔女のイメージが確立したのは中世ヨーロッパで、それ以降も、キリスト教、為政者、民衆が、薬草などの知識を持つ老婆や男性などを魔女としてそれぞれの思惑で迫害しました。この際、現在一般化している邪悪な魔女のイメージが確立されたと考えられます。
 さて、歴史的にはいろいろあった魔女ですが、どうぞハロウィンコスプレの衣装として魔女の仮装をお楽しみください。


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