ハロウィンの迷信は、キャンドルと結びついているようですが?

疑問確認

 ハロウィンの迷信や伝説には、キャンドルに関するものが多いようですが、それは何故なのか、という疑問を持っている方がいらっしゃるようなので、それに答えたいと思います。

古代ケルト人とかがり火

 現在世界各国で行われているハロウィンの起源は、アイルランド、イギリス、北フランスに住んでいた古代ケルト人の大晦日である10月31日に行われたサーウィン(Samhain)と呼ばれる収穫感謝祭や悪霊払いであると考えられています。
 この日には、この世とあの世の境界が不明瞭になり、2つの世界を結ぶ門が開かれて、現世の世界に死者の魂、悪霊や悪魔などが現れるとされました。そのため、このサーウィンでは、夜になると、ドルイド祭司はたくさんのかがり火を焚き、悪霊や悪魔を追い払う儀式をしたり、神々に捧げるために収穫物や動物を生け贄として焼いたりしました。この儀式が終わった後、人々はかがり火から採った火種を家に持ち帰って、火を起こし直したのでした。
 また、古代ケルト人がローマ人に征服された後、やがてローマ帝国の国教がキリスト教になり、ハロウィンにもキリスト教の影響が入ってきました。そして、キリスト教の儀式ではキャンドルや蝋燭に火が点されたのでした。
 このような伝統があったため、ハロウィンでは火は特別な扱いをされていると思われます。

キャンドルに関する迷信や伝説

 ハロウィンにおいてよく知られている迷信や伝説の中に、キャンドルやランプというように火に関するものがとても多く存在しています。
 それでは、これらのキャンドルに関連した迷信を実際に見てみることにしましょう。


・キャンドルが突如青色になったら、近くに幽霊がいます。

・キャンドルが息や風にでも消されるように突然消えたら、幽霊が呼びに来たのです。

・幸運のためには、ハロウィンのときには新しいキャンドルに火を点けなければいけません。また、ハロウィンのキャンドルを一年のうちのいかなるときにも火をつけてはなりません。もしも、それを守れなかったならば、不幸がもたらされるでしょう。

・ハロウィンのときにキャンドルの炎を注意深く見ると、その中に将来を見ることができます。

・ハロウィンのときにオレンジ色のキャンドルに火を点けて夜が明けるまで燃えていたならば、幸運を掴むことができるでしょう。

・ハロウィンの晩に、独身女性がランプを手にして湧き水のところに行くと、水に将来の夫となる人の姿が映ります。

 このように、キャンドルに関する迷信や伝説がたくさんあります。その内容を見ると、幸運をもたらすものとしてキャンドルが取り扱われていることが分かります。つまり、火には悪霊や霊魂などを寄せ付けない神秘的な力が秘められていると考えられているのです。また、未来を見通せる魔力が備わっているとも信じられているようです。
 一般的に考察しても、拝火教に代表されるように宗教では火が重要な役割を担っています。そして、ハロウィンでもキャンドルに晩餐などで火が点され、重要な役割を果たしています。

ジャック・オー・ランタン

 ジャック・オー・ランタン(Jack-o’-Lantern)は、カボチャをくり抜いて作った顔のあるランタンです。現在、ハロウィンの象徴的な存在となっていて、ランタンとしての用途以外にも、キャラクターとしてグッズなどにもなっています。
 このジャック・オー・ランタンの中に火を入れて点しておくと、悪魔や悪霊を遠ざけておく効果があると考えられています。
 やはり火には霊験が備わっているようです。

ハロウィン用キャンドル

 ハロウィンのパーティーに使うためのキャンドルが多数販売されています。カボチャやゴーストという形状のキャンドルは、可愛らしくて人気があります。
 点火しなくとも、玄関などに飾っておくだけでも雰囲気が出ます。

まとめ

 以上より、ハロウィンの迷信や伝説にキャンドルに関わるものがとても多く存在することが分かりました。これの起源を辿ると、古代ケルト人のサーウィンというものに行き着きます。ケルト人の暦で収穫の恵みを享受する10月31日は大晦日に辺り、収穫感謝祭や悪霊払いが行われました。というのも、この日は、この世とあの世の境がなくなり、悪霊や霊魂が現世に現れると信じられていました。
 そのため、ケルト人社会の祭司であるドルイド祭司はその晩にかがり火を焚いて、悪霊払いをすると共に、収穫物や動物を焼いて神々に捧げました。これが終わると人々は聖なるかがり火から火種を採り、家に持ち帰って火を起こし直して新年を迎えたのです。
 このように、火には悪霊や悪魔を遠ざけると考えられ、ハロウィンでよく知られた迷信や伝説には、キャンドルにまつわるものが多く存在しているのです。
 さて、ハロウィンの日に点したキャンドルがどういう挙動をとるかよく見てみてください。また、悪霊や悪魔を追い払いたいのであれば、ジャック・オー・ランタンを用いてみてください。


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